明心见性悟道禅宗——惠能

——惠能

人生传略

惠能(638年——713年),岭南(广东)人,佛教禅宗的创始人。其父本在范阳做官,是唐代的望族,后被贬谪到岭南,家境随即败落。惠能3岁丧父,家境贫寒,少时随母采薪度日。惠能入佛门纯属偶然,24岁时,有一次他在集市上卖柴,偶然听到有人诵读《金刚经》甚有体会,于是决定皈依佛门,后拜禅宗五祖弘忍为师。惠能无文化,被弘忍派去做些担水、劈柴、推磨之类的杂役。8个月后,弘忍欲物色继承人,让众僧各作一偈以试高下。弘忍弟子中学业、声望最高的神秀作偈于墙上说:“身似菩提树,心如明净台。时时常拂拭,莫使染尘埃。”深得众僧的赞赏。惠能却以为神秀并未得到禅学的要旨,于是也作一偈:“菩提本无树,明净亦非台。本来无一物,何处染尘埃?”弘忍极为赞赏惠能的偈,当夜即亲自给他讲授《金刚经》,惠能听后豁然大悟。弘忍又把法衣传授给他,为防止神秀一派加害惠能,还嘱咐他立即回南方隐居。

此后十六年,惠能坚守师嘱,一直混在民众之中,不露声色,直到弘忍死后,他在广州遇到了一位名叫印宗的法师,在法性寺讲《涅经》,惠能听后发表了一番议论,印宗觉得不凡,十分钦佩,惠能这时才出示隐藏多年的法衣,表明自己的身份。从此他正式落发出家,成为禅宗的首领。他在曹溪宝林寺讲法二十余年,影响遍及海内,连当时的皇帝都慕名诏他进京。他托病不肯应诏。惠能最后老死在曹溪山,终年七十六岁。

主要思想及著作

惠能本人并无著作,传说韶州刺史韦据曾请他在大梵寺讲佛法,弟子法海将记录加以整理,是为《坛经》。

惠能禅宗的思想主旨是“本性是佛”,一切众生都生而具有佛性,人人皆能成佛。成佛的途径不在身外,而在身内。惠能的禅宗轻视佛经,主张不立文字,不念佛经,不坐禅修行,而通过直觉“顿悟”领悟佛法的真谛。顿悟到佛性的人表面上与普通人没有什么两样,只是在与外界事物接触时,心却不受外物的任何影响,虽然身处污浊尘世,心却一尘不染,经常保持着无滞无碍、无任何妄念的精神境界。这样,人们无须等到死后,即使生活在尘世中,也可进入佛的天国,因为自己本性的发明即是天国的所在。

名人事典

1.惠能初见弘忍法师时,弘忍对他很冷淡。他们相见时的一段对话颇为有趣,从中可以窥见惠能早期的思想。

弘忍问惠能:你是哪里人?跑到这来拜见我,想向我要求些什么?

惠能答道:弟子是岭南人,今天远道而来,不为别的,只求如何成佛的道理。

弘忍听了,训斥道:你是岭南的穷乡僻壤的野蛮人,怎么有资格成佛呢?

惠能从容答道:人有南方与北方之分,而佛性是不分南北的,我虽然是岭南山区的野蛮人,与您尊贵的法师身份不同,但是你我的佛性又有什么不同呢?

弘忍深感震惊,想不到惠能对佛理有如此深刻的领悟,遂留下了他。

2.惠能在法性寺听印宗法师讲经时,清风吹动旗幡,引起两个僧人的争论,一个说是风在动,一个说是幡在动。惠能则说,既不是风动,也不是幡动,是两位的心在动。印宗法师对他的议论深为赞赏。

历史评说

惠能奠定了禅宗思想理论基础,使其有了自己独立的学说。后期禅宗虽然分为五家七宗,派别横生,思想学说却都没有离开惠能,只是把惠能的学说更加神秘化。惠能的思想对后世影响深远,宋、明、清时的许多思想家包括宋、明“理学”,陆王“心学”的一些重要思想家都受其影响。

历史上有一种人被人们称之为“天才”,惠能应该属于这种人。他对佛法有一种非凡的领悟能力,虽然没有什么文化功底,却创立了如此深刻的理论学说,开一代佛学新宗,令人折服。可是,如若他当初没有偶然听人讲经,也许终生都会在岭南山区伐薪卖柴了。有时候,机遇对一个人的发展也是很重要的。

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