垂帘听政的“无冕女皇”

慈禧太后

慈禧太后像

慈禧太后,姓叶赫那拉氏,出生于满洲八大世家之一的叶赫家族,满洲镶黄旗人。叶赫那拉氏是咸丰帝的宠妃,被封为懿贵妃。咸丰帝死后,同治即位,叶赫那拉氏被封为慈禧皇太后。1861年慈禧太后联合恭亲王奕发动辛酉政变,推翻由八大臣辅政的制度,第一次垂帘听政。慈禧太后是晚清的无冕女皇,她经历了咸丰、同治、光绪三朝,立过同治帝、光绪帝和宣统帝三个小皇帝。从1861年垂帘听政到1908年病死,她统治中国长达48年之久。

太平天国起义爆发后,慈禧对外向侵略者让步,对内重用曾国藩、左宗棠、李鸿章等汉族官吏,镇压了太平天国、捻军和其他各族人民的起义,重新恢复了中央皇室的权势,取得政治局面的相对稳定;为了稳固自己的权力,达到独掌朝政的目的,她先是利用清流党的力量牵制恭亲王,然后又巧妙地利用盛景的劾疏,将以恭亲王为首的诸军机大臣全部换掉,并在短时间内将显赫一时的清流党肃清殆尽,此举解除了恭亲王等对自己的权力的威胁。最后,心狠手辣的慈禧又毒死慈安太后,她的权力从此更为巩固;当她觉察到袁世凯干练而有权谋,难于驾驭时,就利用岑春煊等人与袁世凯之间的权力争夺,限制袁世凯势力的扩张。

慈禧皇太后之宝玺及玺文

名人档案

姓名 姓叶赫那拉/乳名兰儿

生卒年 1835~1908年

性格 善弄权术/阴狠刻毒

身份 清咸丰帝妃/同治/光绪朝圣母皇太后

慈禧太后全心考虑的是如何维护自己的绝对权威,一旦某种因素对她的权势构成了威胁,她一定会痛下杀手,决不姑息,即便是骨肉至亲也不例外。同治皇帝是慈禧太后的亲生儿子,因为对慈禧太后的专制统治不满,要限制慈禧太后的权力,导致母子反目成仇,并因此招来了断药断食早归西天的横祸。

19世纪60年代兴起的洋务运动、90年代的戊戌维新变法运动,以及20世纪初发生的“新政”运动,最初都得到了慈禧太后的支持,正是因为这一点,洋务事业虽遭清流派与顽固派的抨击、抵制而从未中断过,光绪帝才对变法充满了信心和决心,而“新政”运动中的变革深度才会大大超出戊戌时期维新人士的设想。可是,当她看到光绪帝的表现大有触及她的权威的迹象时,她便立即发动“戊戌政变”,杀害维新派谭嗣同等6人,将“百日维新”扼杀在襁褓中,造成了中国近代化的停滞不前,乃至倒退。光绪帝也被她囚禁,折磨至死。

养心殿东暖阁——垂帘听政处

当国家民族利益和她个人的权威发生冲突时,她绝对不惜牺牲国家民族的利益换取个人的满足,她对内镇压人民反抗,对外妥协投降,她的贪婪加速了清王朝的灭亡。中法战争失败后,在海军急需建设的情况下,海军经费却被她挪用修建颐和园;甲午战争前,因筹备慈禧太后六十大寿的庆典,清政府竟然没钱备战。八国联军侵入北京后,她签订空前的丧权辱国的《辛丑条约》,只不过是为了换取列强对她统治地位的继续承认。

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